夏のかご編み

西日本の雨は大変なことになっていますね。

この国はずっと、こんなに獰猛な自然の国だったのか。「被災地」という言葉がこんなに頻繁に耳に入ってくるようになったのは、ここ最近のような気がするけれど。日本中、どこに住んでも、猛り狂った自然の前に、人の力のなんと小さい事か。少しでも被害の拡大が収まり、早くに復旧が進みますように…。



こんな災害の前に、我が家の周りの猛暑などは、文句のネタにもなりません。しかし真夏だ…。例年、「ベリー屋」となる真夏の間は、かご屋はお休みしていたのですが、「かごとベリーは一緒にいた方がいい」という、わかりきった事実を再認識して数か月、今年は出来るだけベリーを売る真夏の間もかごを売れるようにしよう、と決意。

先日の清流マーケットで、かごにベリーを入れて買って下さった人が結構いらしたことに気を良くしているのは、間違いないのです。柳の下にどじょうは2匹いないって^^;

…とは思っているのですけど、そこはかとない期待があり、次のマーケットに向けて精力的に夏の素材でバスケットを編み続けています。

夏の素材。それは畑や道路沿いで、伸びすぎて切られた枝やツル。それこそどこにでもある季節です。

こちら、グリーンの取っ手は、畑でこぼれ種から発芽して2年目の梅の木の枝。抜いてしまうには忍びなく、わが畑で市民権を取得^^ 草刈中に、周りの枝を整えたものを持ち帰って小さなバスケットの取っ手に。まわりの編み芯は、プラムの剪定枝や、去年の秋から保存しているブルーベリーの剪定枝を二つに割いたもの。在り合わせ感が満載^^
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畑の際の篠竹に、わさわさとスイカズラが絡んでいたのでそちらも回収。ひとつかみむしり取ってウチに持って帰ってきたら、ネコたちに人気♪
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剪定したプラムの枝をフレームに、葉っぱをむしったスイカズラで編んでいきました。スイカズラは太い枝と細い枝の色が違って、それが自然とグラデーションになった…かな?
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もう一つは、道路に落ちていたフジヅルで。細い道路に伸びてきたフジヅルを、誰かが切ったのでしょう。その上に雨が降り、車が通り…雨に打たれて柔らかくなり、車にひかれて繊維が結構壊れてきて、地面に張り付くように落ちていたツルを拾い、クルクルと丸めて回収。
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もう、慣れっこになっていて、こんな「ゴミ」みたいのも「これ?いるの?」とも聞かずに、黙って自分のリュックにしまってくれるダンナ^^

細長い輪っかにした方のツルは、冬に採った、曲がった古アケビのツルを、そのよじれに従ってクルクルしておいたのと併せたら、直径がぴったり。
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こうして、ツルや枝の都合でできあがった直径、形の輪っかがぴったりとはまった時、カゴのサイズや個性が勝手に決まります^^ 「使いやすさ」の助けにはなりませんが、「編む楽しさ」は増します。細い葛や、取り置きのアケビであんでみたら、素材の太さ的にもなんかぴったり。
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短冊のように裂けていたフジヅルは、ウチに帰って綺麗に洗って皮をむき、裂けている繊維に沿って細く割く。しなやかでコシがあるので、繊維がこわれても縦に割けるだけで、折れることはありません。小さなバスケットのフレームにはこれぐらいの強度としなやかさがぴったり。
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気が付けば、今週末も、ジョギングし、畑を耕し、保存食を作り、拾ったツルでカゴを編んで終わりました。古代人とあまり変わらないかもしれない^^


# by nicecuppatea | 2018-07-09 20:25 | Willow Cottage | Comments(0)

エビ蔵を探せ

我が家のウミ一家、子供達も2歳を過ぎ、兄妹ながら、ますますそれぞれのキャラが際立ってきました。

毎日、今日は具合がいいかな?と気になるエビ蔵。好物は菓子パンの中身のバタークリーム、カスタード、溶き卵、そして猫好きなら誰でも知っている最強おやつ「ちゅ〜◯」の中でも獣医さんで販売している「エネルギーちゅ〜◯」と言うウルトラ高カロリーのおやつ。
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こんなに高カロリーのものを食べても、消化器系が弱くて栄養吸収がうまくいかないのか、ほぼ骨と皮のように見える。子猫のころから、ワタシたちのアプローチは、あたかも老猫に対するように「とにかく食べたいもの、食べれるものを、食べれる時に」。体は大きくなりたがっているんだろう、食べたい時のしつこさったらすごい。でも一度に食べすぎると必ず後で吐くので、できるだけちょっとづつ、何回も。

その結果、「それでも、大きくなってきてるな」と最近は実感します。成長してるんだ、エビゾウのペースで^_^

先天的な消化器の不具合(奇形、とは言わないまでも)を改善するために外科的処置の可能性を模索する、という選択肢もあるのかもしれません。でも、ゆっくり、彼のペースで大きくなっているのなら、それに委ねようかと言うのが今のところの我が家の方針。大きくなることで、昔よりは具合が悪くなる頻度が少し減ってきたようでもあるし。

でも、未だに体温調整がうまくなく、梅雨明け後の暑い日でも、夜が涼しい日はホットカーペットをつけると一晩中そこで寝てる^^;

冷房がつくと一目散に冷房から1番遠い部屋へ…どこにいるのかわからない…と、思ったら。
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ここはワタシがアジサイのドライフラワーを作っていたところなのに137.png
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いいのいいの(涙)。日々、楽しんでくれれば、それで。


# by nicecuppatea | 2018-07-05 19:20 | 湖(うみ)一家 | Comments(0)

暑くても保存食作り

先週末のジョンソンタウン、ワンデーマーケット出店の前に、少しでもベリーを刈ろうと畑に寄ったのですが、ここのところの暑さと短い梅雨で、もうカラカラ…

しばらくの間、「いつ回収しようか」と思っていたキャベツは、いよいよ高温障害で周りから黒っぽくなってきた。気温35度の埼玉内陸部で、あと一週間このまま置いといたらドロドロに溶けてちゃうかも…

ということで、全て回収。もうそんなに大きなのは残っていないので、プロ農家なら間違いなく収穫せずに放置するでしょうが…そこは初めて丸まったキャベツの嬉しさよ、丸いのは小さいのも含めて全て持ち帰りました。

ヒトサマに譲れるような状態じゃないし。
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最近便利なレシピ検索サイトでザワークラウトの作り方発見。会社に行く前に、大量に千切りにし、仕込む^ ^
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そろそろ早生種のブルーベリーは過熟だったり大きくなりきらなかった超小粒のものが増えてきて、パックづめの時にはじくものが増えました。捨てられない私は、木に少しついてた同じく過熟のグーズベリーと自家用ミックスベリージャムを仕込む。
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今年自家製ジャムのビン詰めを使い始めたのは5月始め。最初はイチゴジャムを入れました。その後、イチゴと未熟なグーズベリー、ラズベリーとレッドカラント、ブラックベリーとウチにあったリンゴ…と、組み合わせを変えながら、ビンの上が空いて来るとビンごとまずレンジでチンして中身とビンを一緒に殺菌消毒し、作り足したミックスベリージャムを上に継ぎ足すという^^; ウナギのタレ方式…

ま、横着ですが、ベリーごとに別のビンになんてしたら、棚も冷蔵庫もすぐいっぱいになっちゃうし、まあ、どれも同じようなもんだから105.png

暑い中で台所でコンロを使うともっと暑い。猫も夏仕様の伸び方になってきた(^.^)
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# by nicecuppatea | 2018-07-03 17:30 | Comments(0)

7月のジョンソンタウン・ワンデーマーケットに出店しました

6月中の梅雨明けという信じられない状況の中、昨日、猛暑の中で入間市ジョンソンタウンのワンデーマーケットに出店させて頂きました。

例年7月の第1日曜日は、早生種と次の品種の狭間で、畑のブルーベリーの収穫は全くないのですが、今年は1日が日曜日ということでぎりぎり、30パック程度を持って出店。あまりの暑さで、人がいないけど、自分のアタマもスローで、写真もとってなかった(--;)

先週末の清流マーケットで、思いがけずかごが全部お嫁入りしたので、先週はカイシャの方の動きもそれなりにあったのですが、暇を見てはバスケットを編みたしてきた。「これぐらい、編めるんじゃないか」と気だけは大きく出て、フレームだけ4つも作ったけど、マーケット当日の朝の段階で、どれ一つとして完成せず。
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材料の仕込みも足りなかった。水で戻したツルが底をついたので、マーケット当日、早朝、畑でダンナがベリーを採っている間に、私は際のアケビのツルをむしりとる。
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これで多少は隙間が埋められるんじゃ。

大きいの、ひとつは完成♪
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とにかく、この暑さではヒトは外にでないでしょう。たまらなくなって出店場所の向かいのお店でパインのかき氷を購入。色だけで涼しさが増します。
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とりあえずベリーは完売。炎天下で9時間も外にいて、熱中症にもならず、持って行ったツルでバスケットも2つ編み上げた。

「ある日曜日」としては、上出来ですよね。

# by nicecuppatea | 2018-07-02 21:25 | Willow Cottage | Comments(0)

仕事の朝でもジャムを煮る

昨日まで3日間、カイシャで、柄にもなく事業所への新システム導入の研修などを主催していました。

社会貢献系の活動もしっかりデータで管理する外資系親会社の意向。ワタシが通訳とともにカイシャでしているもう半分の仕事に関わることです。通訳のワタシしか知らない同僚はシステムの追加開発やその現場導入の研修講師をやってるというと、「え、そんなこともやってるの?」と言う。いつもやってる訳ではなく、今回なぜか…だからジタバタしてるんですけどね。

そのヒトタチは、私がそんな日々の中、それでも朝出勤前にジャムを煮てる、という言ったら、シゴトを舐めているというだろうか(笑) いや、ナメてるわけではないのですが…

ただ、完熟の実は、待ってくれない^_^

冷凍ストッカーの中にはこれから入るべき実のスペースがないので、まずは昨年のヤマグリを剥いて、渋皮煮とペーストに。それだけでも手間がかかる…と思っていたら実家から「庭の南高梅がもう赤くなっちゃったから、梅酒用にあげようと思ったけど、捨てる」とのメッセージ。捨てないで―ジャムと梅干にするからー、とそれも回収。そして、日々出る過熟ブルーベリーはもう家庭用冷蔵庫の下にある冷凍室には入らないので、いったんジャムに。
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朝からジャムビン並べて、それから研修所に出勤しました。
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なにもこんな日に…って思われるかもしれないけど。どんな時でも「仕事だけ」で1日終わらなかった、と感じられることは自分にとって、なんだかお守りみたいなもので^^





# by nicecuppatea | 2018-06-27 18:02 | おいしい実 | Comments(0)

森のマーケット

例年になく早生種のブルーベリーがわっさわっさと実る今年。通常なら一旦収穫が下火になりかける頃ですがその気配がないので、イレギュラーなタイミングで日高の「清流マーケット」さんへ出店させていただきました。

前にも一度書きましたが、ここは「こんなところに人来る?」と心配になるような、小さな集落を抜けた先の、さらにうねうねの山道を行った、森の果樹園、と言うか果樹の森の中にあります。子供さんの「もりのようちえん」でもある果樹の下には手作りのブランコ、テントなど、想像力や空想を大きく広げられそうな場所がたくさん。あたりにはニワトリ一家も放し飼いで。
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そんな別世界に、10時になるとどこからともなく驚くほどの人が現れます。店先に陳列したのは、2ヶ月マーケットに出店しなかったのでそれなりに編みためたかごと、10キロ近いブルーベリー。油断していた私はディスプレイの写真を撮る間も無く、販売になだれ込み。とりあえず1時間ほど経過したところではたと我に帰り、「写真、写真!」
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巨樹と化した桑の木の枝からこぼれてくる陽の光の下で出店して、たぶん、大きなバスケットたちは、森の背景にずいぶんと引き立たせてもらったに違いない。今までに見たことがない勢いで、2時間で全て完売。

マーケットで買った有機野菜や手作りケーキなどを入れて帰って下さる方もいて、それを見せてもらってまた気分が高揚♪
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2時間の予定の「朝市」で、手のひらサイズのミニチュアカゴ2つ以外の、すべてのカゴと試食分含めたすべてのベリーがお嫁入りしていきました。

帰りの車。こういうのを「幸せな日」っていうのだろうなあと思っていました。

ベリーもかごも全部売れたからか…
雨の予報が、日差しの気持ちいい天気になったからか…
買ってくれた方々が「こういうのが欲しかった」と言って下さったからか…
主催者さんにお礼に行ったときに頂いた、お釜で炊いたご飯のおこげ入りの塩にぎりが信じられないくらいおいしかったからか…

たぶん、全部だ^^    




# by nicecuppatea | 2018-06-25 07:42 | Willow Cottage | Comments(2)

引き続き実に追われる

昨年のブルーベリーは、剪定後で木がまだ小さかったこともあり、過去5年で最少収穫量でした。その反動というか。ことしはなかなかの量。
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それで気になっているのが、冷凍ストッカーのスペース。去年バカ獲れしたトウガンを無駄にしたくなくて、苦し紛れに最後の7-8個は皮をむき種を取り、ひたすらさいの目に切って冷凍してあります。その量たるや^^

冬の終わりはトウガンと鶏肉の中華スープを毎日お弁当代わりに会社に持参したものです。そして今はカブ、玉ねぎ、ジャガイモとトウガンで作ったポタージュを主食として生きています^.^

同じくまだ大量に冷凍してあるヤマグリは、茹でて中身をくりぬきマロンペーストに。少し大きめのものは渋皮を傷つけずに向いて、甘露煮に。何と手間のかかることを…と人には思われるだろうけど。とにかく「消費しながら」ストッカーにスペースを作りたい。

その他、台所でまだ処理を待っているカボチャの種は、割って中身をだし、これまたまだストックのあるクルミと一緒にサラダのトッピングに。

ムキになって手間のかかる事ばかりやっているのでは?と時々自分でも思いますが、性質として、それらの「素材」を使わずに、なんとなく日常生活のスピードをすっとばして「手間がかかるから」と似たようなものを安価で買う…という行動を、本能的に取りたいと思えないだけで。これはワタシの趣味ですな。暇を見つけてはクルミ、クリ、カボチャの種をむいています。昨日、ネコの移送で車で走っている間も、助手席でひたすら栗の中身を出していた私。あの状態でもし交通事故にあって実況見分とかされたら「この人は何をしていたんだ」と思われただろうな。

無駄に出来ない病の私の手間ヒマ作業はさらに続き…。数年前に畑の隅に植えたソルダムの「受粉木」として隣に植えた、別の種類のプラムの木に、今年10個ほどの実がなりました。食用ではないのかも(ソルダムはダメだった…)
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どれくらい大きくなるかわからないけど、すでに2,3個、雨で破裂して地表におちてたので、まだ木についているものを雨の前に全て収穫。一つ食べたら鳥肌が立つほど酸っぱい…ってことで二つ割にしてシロップ漬けに。そこまでして食べなくてもいいんですけどね。
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でも、シロップにつけると皮の赤が溶け出してビンの中身全体がピンク色になり、そこに陽があたったりすると、それだけをじっと見ていても飽きません。

古来からきっと、初夏というのは宝石のように見える果実の保存食づくりが盛んな時期だったんじゃないかなぁ。

# by nicecuppatea | 2018-06-19 09:22 | おいしい実 | Comments(2)

幸せに♪

この地に引っ越して来てからというもの、湖の周りを良く朝ランしています。私は一周するのは週末だけですがダンナはほぼ毎日。そして思う。なぜネコは湖の周りに捨てられるのだろう。いやむしろダンナの眼が探しているのか。

1年ほど前、湖のほとりの廃墟(ラブホ跡)に子猫が7匹捨てられていて、しばらくダンナが餌やりを続け、その後地元の譲渡団体さんの力を借りて保護したことがありましたが、ほっとしたのもつかの間、数ヶ月後、実はそこからすぐそばにまた1匹の猫が現れたʅ(- -:)

そこは湖畔のサイクルロード沿いの小さな休憩所のそば。しかし人が住むような場所は近くにありません。

再びダンナ、餌運びの日々。小柄な男子だけど、ウェットタイプのキャットフードをやると毎回一度に4パックも完食。ウチの5匹が食べる量に匹敵します。
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人懐こいし、飢えてるし、こんな場所に突然現れるのも不自然。子猫シーズンで忙しいだろうけど譲渡団体さんに相談せねば…
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…というカンジだったのですが、昨日、とんとん拍子にコトが運び、ようやく捕獲と預かりボランティアさん宅への引き取りが実現しました。

抱っこされても落ち着いてるし。「これだけ人懐こければきっとすぐに決まりますよ」と団体さん。
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去年保護した猫たちも実直に里親探しを続けてくださり、あと1匹まできました。

この5年、周辺で(ウチが直接)保護したネコは4匹。そのうち2匹は階下の獣医さんに里親を探してもらい、1匹は私の実家(ムギ)、もう1匹はウチのネコ(ウミ)となりそれがさらに4匹の子を産みました。それ以外に譲渡団体さんに頼んだ子たちを加えると…ウチも譲渡団体か?

とにかく、雨の多い時期、そしてちょっと先だけど来るべき寒い季節の前に保護できてよかった。帰りは彼の前途を祝し、回転寿司でお祝い…って人間だけだけど^ ^ 
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権蔵は、ただひたすらクルマで移動して待たされ続けた1日。
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そういえばキミもそうだった。   

とにかく。育ち盛りの男子に幸あれかし!   


# by nicecuppatea | 2018-06-18 07:33 | 毛玉たち | Comments(0)

実、実、実…

毎年、米国出張から帰ってきて1,2週間ぐらいの頃は、畑で次々実るベリーをひたすらかごに摘んでは、ひとり悦に入る時期。ブログを見返すと、撮っている写真はいつも同じようなものばかり。

で、毎年同じではありますが、撮らずにはいられない。
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これはマーケットで販売しようと思っていたカゴなんだけど、取っ手に白いつる(むいたフジ)がまきついているのを、薄い色のグーズベリーと合わせてみたくなり、ついつい使用。うねうねに曲がったフジヅルで、しかも半分は煮すぎて皮がむけちゃったから、とうてい使えないと思ったんだけど、敢えて取っ手が曲がったバスケットにして皮がむけたところをシマシマに見えるように取っ手の位置に持ってきてみたもの。決して実用的ではないのだけど、このベリーを入れられたことだけで、作って良かった♪

畑にグーズベリーを植えたのは5年ほど前。木がだいぶ大きくなって来て、今年は今までで一番実が成った。生だと何だか味が薄いのですが(- -;)来年はもう少し日当たりの良い所に植え直して肥料もたくさん上げてみよう。

ブラックベリーも今がピーク。
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ブラックベリーは品種が多くて、これは大実だけど、皮がとーっても薄くて水分が多くて、輸送や保管には不向き。しかも収穫期が梅雨と重なり、木につけたまま過熟するとあっという間にかびてしまいます。本当はまっ黒になったところで採るのが一番甘いのだけど、それだと畑で食べない限り潰れてしまうので、濃いワイン色ぐらいになったものは全て収穫。
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マーケットで売れたりしたらいいな、と思ったけど、タイミングが合わなかったり、傷みやすかったりで、そうそううまくはいかないもの。それでも摘み取らずにはいられない^^ これらは、あてどもなく冷凍してます^^

今、我が家の冷凍庫の大半を占めているのは、昨年秋冬に収穫したヤマグリとさいの目に切った生の冬瓜。早く使いきらないと、夏の実が押し寄せてくる。
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夏の実と冬の実の交代の時期^^



# by nicecuppatea | 2018-06-16 21:49 | おいしい実 | Comments(0)

地産地消みやげ

引き続き出張話で恐縮です。

今年も、4か国語の通訳者でチームになってイベントの通訳を行った1週間。

アジア系、ラテン系、ムスリム、北米系、と区分けが正しいのかわからないけど、様々なバックグラウンドの人たちが1週間、時差ボケを抱えながら、結構ハードなスケジュールで団体行動をすると、何かとドタバタしたり、他人のちょっとした「自分とは違う考え方やペース」も、普段よりすこし気になったりします。

でも、そんな少しイラッとした自分を「それも、小さいよなあ」と自覚させてくれるのもまたこのグループ。何かと自分の器の「ストレッチ」になる機会^^

さて、そんな我々のまとめ役となって過去10年間、滞在中のリーダー役を担ってくれたスペイン語通訳のゴッドマザーが引退することになりました。

みんなで感謝の意を表そう、ということでケーキを買って、慌ただしいスケジュールの中、ホテルのラウンジでささやかにセレモニーを準備。買った巨大ホールケーキも日本には存在しないタイプのもの。
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買ってから糖尿の持病がありケーキが食べられないとわかり、後程代替の高級ヨーグルトも購入^^(あれー、けっこう高カロリーのもの、食べてた気が…)最後までドタバタ。

毎年、仕事に全力を尽くしている最中にイラッとしたり、ホロっとしたりの忙しい10日間。でも、この世界にはまだまだ自分の知らない価値観がいっぱい存在するんだなぁ、ということを、だいぶん年をとったにもかかわらず、仕事で、毎年1回感じさせてもらえるのだから、幸せ者というしかないですね。

ゴッドマザーに、私からは「ありがとう」のシダレヤナギのバスケットを。そう、時差ボケ調整の日にジョギングで取ってきたシダレヤナギでその日に編んだやつ。つねづね、私のバスケットを見たいっていってたから。
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「え?これ作ったの⁈こっちに来てから⁈ 近所で見つけた材料で?いつの間に〜⁈」そこはやはり材料の見立てが良かった♪ 均一の太さで節が小さく、長い枝ばかりだったから、とても編みやすくて驚くほど短い時間で完成したのです。

浪花節なところのあるメキシコ人のゴッドマザー、hugをしてくれながらYou’d never know how much it meant to me!(「言葉で言い表せないくらい嬉しいわ!」ぐらいの意味か)と言ってくれたから、やはり、時差ボケ調整日のかご編みは、正解だったか。

でもお買い物大好きで、若干オーバーな表現に定評のあるゴッドマザー、スーツケースにちゃんと入れて持って帰ってくれたかしら(^.^)

# by nicecuppatea | 2018-06-14 04:52 | 会社のこと、通訳のこと | Comments(0)